Crystal Bridges Museum of
American Art

21 maart 2021

Crystal Bridges
Niet Bill Clinton, maar Walmart is misschien de bekendste naam die Arkansas heeft voortgebracht. En het is aan de dochter van de oprichter van de grootgrutter te danken, dat een van de armste staten van Amerika op 11-11-2011 werd verrijkt met een museum van wereldklasse. Een architectonisch hoogstandje in de schoot van de Ozark Mountains, dat onderdak biedt aan vijf eeuwen Amerikaanse kunst en luistert naar de fonkelende naam Crystal Bridges.

In het bos waar Crystal Bridges Museum of American Art als een buitenaards ruimteschip is neergestreken, speelden vroeger de kinderen van de grondlegger van Walmart; Sam Walton. Eén van hen was Alice, geboren in 1949 en de jongste van vier kinderen. Als Alice een jaar oud is, verhuist de familie naar het nabijgelegen Bentonville, Arkansas. Sam heeft daar in het oude centrum een pand gekocht waarin hij Waltons 5&10 opent. De winkel groeit uit tot de hoeksteen van wat de grootste private werkgever ter wereld zou worden. Terwijl het imperium zich steeds sneller over de Verenigde Staten verspreidt, spelen de vier Waltons rustig verder in wat inmiddels hun bos is geworden. Bentonville, Arkansas, de Ozarks zijn dan nog een vergeten stuk Amerika. Zeventig jaar later kan niemand meer om dit deel van ‘The South’ heen. Met dank aan Sam Walton die een eenmanszaak in een bedrijf met 2,3 miljoen personeelsleden omtoverde. En met dank aan dochter Alice die in het bos uit haar jeugd een iconisch gebouw bouwde, gevuld met vijfhonderd jaar Amerikaanse verhalen.

Meer informatie: crystalbridges.org.

Foto’s: Journeylism.nl